Microsoft promete una computadora cuántica dentro de 10 años, pero ¿podemos creerlo?

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Microsoft promete una computadora cuántica dentro de 10 años, pero ¿podemos creerlo?

Al anunciar que quiere “comprimir los próximos 250 años de progreso en química y ciencia de los materiales en los próximos 25”, el CEO de Microsoft promete mucho con la futura computadora cuántica de la compañía. Pero quedan dudas sobre su dominio real de sus propias tecnologías.

En la carrera cuántica, además de las start-ups (particularmente francesas) y los grandes nombres históricos del hardware como IBM o Intel, también encontramos gigantes del software y de la web como Google y Microsoft. En el marco de su cumbre Azure Quantum , este último acaba de anunciar que finalmente ha logrado crear qubits de un tipo único. Diseñados en torno a unas cuasipartículas llamadas fermiones de Majorana, en honor a un famoso físico italiano de principios del siglo XX , estos qubits tendrían la propiedad de ser mucho más estables y menos propensos a errores que las soluciones actuales.

Microsoft está tan complacido consigo mismo que es a través de la voz de su jefe, Satya Nadella, que la compañía dice que su ”  objetivo es comprimir los próximos 250 años de progreso en química y ciencia de materiales en 25 años venideros  “. Una declaración cuyo grado de confianza solo es igualado por el tono seguro de Krysta Svore, vicepresidenta de desarrollo cuántico de Microsoft. Para quienes, este descubrimiento es “  similar a la invención del acero que supuso el lanzamiento de la revolución industrial  ”.

Si bien no hay duda de que la computadora cuántica tiene, sobre el papel, suficiente poder de cómputo teórico para permitir que la humanidad dé pasos de gigante en muchas áreas, hay duda de que Microsoft es quien lidera esta revolución. Porque sus anuncios previos en el campo, especialmente en torno al fermión de Majorana, han sido probados como falsos por la comunidad científica. Quien, fiel a su papel, duda.

Un nuevo tipo de qubit y un sueño en la nube

Varias tecnologías aún chocan en la búsqueda de la computadora cuántica: cuando IBM eligió el camino de los superconductores e Intel el de los spin qubits, Microsoft eligió un territorio aún más exploratorio. A saber, la construcción de qubit a partir de partículas llamadas “fermiones de Majorana  ”. Estos bloques de construcción, como electrones, protones, etc. – tienen la propiedad poco intuitiva de ser su propia antipartícula. Aunque no existe en la naturaleza, la partícula Majorana se ha observado en experimentos que combinan semiconductores y superconductividad.

La primera pregunta es ¿por qué Microsoft eligió este camino? La respuesta es, como tantas veces, indudablemente multifactorial. Lo que se sabe es que la empresa no tenía interés en ser un seguidor: el retraso rara vez se recupera. Y, en el caso de la pista superconductora, es difícil estar por delante de IBM, que es uno de los inventores del campo científico. Luego hay un argumento físico: la gran mayoría de las vías exploradas en el campo se enfrentan a un problema similar que es el de la generación de errores.

El carácter inestable del mundo cuántico hace que los qubits de las máquinas actuales cometan errores. La naturaleza misma de la cuasi-partícula elegida por Microsoft promete, sobre el papel, una estabilidad mucho mayor que las soluciones de la competencia. Todos ellos muy sensibles a la temperatura ya la radiación electromagnética externa.

Como gran campeón de la nube, es obviamente en las nubes donde Microsoft ve su futura computadora cuántica. Al igual que IBM e, indudablemente, Google, todos los cuales buscan agregar una cuerda a su arco en términos de “informática”. Aquí, una potencia informática que transformaría miles de años de informática intensiva en un chasquido de dedos, o casi. El problema de la estrategia de Microsoft es que, si bien Intel entregará sus primeros procesadores cuánticos a los académicos e IBM ha estado implementando una hoja de ruta impecable durante años, no ocurre lo mismo con el gigante.

Serias dudas rondan

Cuestionados por nuestros colegas de New Scientist , físicos de la Universidad de Basilea en Suiza, Delft en los Países Bajos o Caltech (EE.UU.) se mantienen escépticos. Explicó en particular que ” los protocolos (utilizados) por Microsoft no son perfectos  “, que ”  nada es seguro hasta que otro equipo haya reproducido los mismos resultados  ” e incluso cuestiona el nivel actual de calidad de los materiales -cuya pureza y regularidad es esencial en la forma elegida por Microsoft.

Mientras “pequeños” como Quandela anuncian la construcción de pequeños sitios industriales, mientras grandes como Intel o IBM avanzan peones técnicos a través de comunicaciones precisas, las estrategias de Google y aquí, de Microsoft, se limitan a artículos científicos -criticados hasta ahora, ya sea la supuesta supremacía cuántica del primero , o las primeras tambaleantes publicaciones sobre los fermiones de Majorana del segundo . Lo único tangible que trae Microsoft hoy es la introducción del conocimiento cuántico en Copilot, que ahora puede escribir código cuántico o impartir cursos sobre la disciplina. Ya es un comienzo.

admin

Autor Desde: 18/06/2023

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